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少數民族南侵還有這好處?從東漢至唐代,讓黃河安穩了600年!

2021-11-25  浩然文史

奔涌恣肆的黃河

作為中國境內第二大河,黃河泛濫的頻率及其對社會的破壞程度要遠遠大于長江,自古以來,人們便一直在探究黃河泛濫的因素,以及如何防治黃河的泛濫。中學歷史教科書曾有這樣一段故事,即東漢時期的黃河再一次出現大范圍與高強度泛濫,多虧王景治水,才使黃河安穩數百年。王景治水的確對治理黃河起到很大作用,但要將數百年來的黃河穩定歸結在一個人的頭上,恐怕是太異想天開的事情了。

一、頻繁的黃河水患

黃河一直以來被視作“母親河”,孕育出了中國的中原文明,但黃河在歷史上的無數次泛濫,同樣對普通民眾的生命財產安全造成了難以估量的危害。歷史文獻中記載的黃河水患不計其數。尤其自西漢以來,黃河水患更是愈發嚴重,整個西漢時期,黃河曾發生過16次水患,總計時間長達15年之久。東漢明帝時期,黃河再次爆發嚴重水患,漢明帝派遣水利專家王景前往泛濫區治水,正是自東漢初期以后,黃河水患次數急劇減少,直至唐代建立后,水患再度成為朝廷頭疼的重大問題。

黃河決堤

自東漢初年到唐代初年,在接近600年的時間里,黃河處于相對安穩的狀態,所以許多歷史學家與氣候、地理學家想要探究出為何黃河在這幾百年的時間里突然變得如此“安靜”。

早在南宋時期,著名學者葉適便認為黃河的安穩得益于王景治水,隨后的數百年里,這種觀點被更多的人所繼承與闡發。清代學者胡渭、裘曰修、劉鶚與民國著名水利專家李儀祉也都認為王景治水至關重要。

直至1949年中華人民共和國成立后,歷史地理學的開創者譚其驤才在文章中指出,東漢至唐代數百年的黃河安穩期,很大程度上是黃河中游土地使用方式發生巨大改變,致使黃河發生水患的自然因素得以改變,因此極大程度上減少了黃河水患的頻率。盡管譚其驤的文章在隨后的數十年里時常被挑戰,但不管怎么說,他的文章開創了一個全新的方向,使人們意識到黃河之所以處于安穩期,并非單純由于王景治水。

譚其驤先生

二、農業方式的轉變

如果用一句話來概括譚其驤對于黃河安穩的論述中心,那就是東漢時期黃河中游的種植業與畜牧業生產方式發生重要改變,致使黃河長時間處于安穩期。與水流量更大的長江相比,黃河下游之所以頻繁發生水患,與黃河中游的地理條件有密切關系。眾所周知的是,黃河中游流經黃土高原,而黃土高原存在著嚴重的水土流失,因此黃河中游的河道淤積大量泥沙,河道地勢被抬高,當時又沒有現代排水系統,因此中游的河道一旦淤積,下游必定會發生水患。

黃土高原

既然如此,要探究黃河下游是否會發生嚴重水患,根源并不在下游,而在于黃河中游的自然情況。西漢年間,黃河在漢武帝之后會發生如此多的水患,其實與這一時期的“戍守邊郡”政策密切相關,大量內陸人口前往當時的西北邊疆,使黃土高原上人口激增,而且耕地面積大范圍擴展,草原、森林被開墾成耕地,因此泥沙大量淤積在黃河中游地帶,致使黃河下游發生多次水患。

而東漢時期,由于與北方游牧民族的戰爭較少,戍守邊郡政策也也逐漸松弛,與之相反,東漢尤其是之后魏晉南北朝時期,許多游牧民族進入西北邊界地帶生活,他們以畜牧業為主要生活方式,于是開始重新恢復草地和森林,耕地的減少與森林、草地的增加使泥沙淤積大量減少,水土流失情況得以明顯改進,因此黃河下游的生態環境得以大幅度改變,水患得以減輕。

禹貢行者拍攝

當然,以上提及的此種觀點并不是解釋東漢后水患減輕的唯一說法,換句話說,由于缺乏對古代氣象、土地等自然條件的一手資料,許多解釋只能以當時的史料文字為研究依據,這就使某一種觀點很難成為共識。自譚其驤發表上述觀點以來,至今依舊有許多學者在此基礎上進行修正或者補充。有人認為黃河中游的水土流失固然會導致下游的水患,但兩者并不是直接的明顯的因果關系,因此要是籠統地將兩者進行結合,是很難令人信服的。而且游牧民族在西北地區的生活生產,同樣會對自然造成影響,也會導致水土流失,進而引發下游水患。

黃河水患嚴重

三、眾說紛紜的黃河安穩期

在談及更多的解釋之前,也有必要簡單說一下王景治水的作用。作為當時為數不多的水利學家,王景在治理黃河時意識到了河道的高低與是否順直對于治理黃河的重要性。因此他著重進行的治水措施就是疏通清理河道,并盡最大可能使河道順直,這樣使河道的蓄水能力與行洪能力得以巨大提升。與此同時,王景也十分重視河堤的穩固程度,在他治水之后,歷任官員也都會時常加固、維修河堤,這都使黃河變得更加穩定。

黃河堤壩

在譚其驤的基礎上,后來的學者將更多因素考慮進去,使解釋空間不斷擴展。有人將研究重點轉移到黃河下游,認為在東漢及之后的下游河道出現了多汊流的現象,這在很大程度上分流了從中游過來的巨大水流。還有人說,和西漢時期相比,東漢以后的氣候相對寒冷干燥,降水量較少,黃河的流量也變得小了起來,這同樣會使黃河水患變少。當然,沒有任何一個研究者認為黃河水患減少是由于單項因素導致的,事實也的確如此,作為中國第二大河,黃河水患的程度和頻率等,取決于若干不同因素的綜合作用。因此,以上討論的各種各樣的因素,或許將其綜合起來看待,才是黃河自東漢后少有水患的原因。

美麗的黃河

文史君說

王景治水一向被認為是東漢至唐代黃河水患減少的重要因素。但隨著歷史研究的不斷深入,尤其是歷史地理學的開創與發展,不同學科之間得以展開合作,通過對史料的氣象學分析,東漢初至唐代初年數百年黃河安穩期的促成因素,有了更多解釋。盡管至今究竟是哪種因素才是黃河水患減少的最根本條件依舊無法明確,但試圖為復雜的問題找出一個唯一因素,這本身也就是個錯誤吧。

參考文獻

段偉:《試論東漢以后黃河下游長期安流之原因》,《災害學》2003年第3期。

李尹波:《論農業生產方式對兩漢黃河下游水患的影響》,《人民黃河》2018年第5期。

(作者:浩然文史·小太陽)

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