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地球有多渺小?已飛231.1億公里的飛船,最后拍攝的照片讓人深思

2021-11-13  火星科普

地球有多大?地球的平均直徑12742公里,周長可以達到40030公里。相比之下,人類挖到最深的地方還不到13公里,只挖到了地球的“皮毛”,地心遠在6300多公里深的地方。人類在地球面前,顯得十分渺小。

但到了宇宙中,不要說人類,就連地球都顯得無比渺小。太陽的直徑將近140萬公里,一個太陽可以裝下130萬個地球。太陽到地球的距離約為1.5億公里,這可以并排放下一萬一千多個地球。

雖然人類在宇宙中只是微不足道的存在,但我們仍然在努力嘗試探索我們所生活的宇宙。人類發射了很多探測器,去往月球、金星、火星、木星、土星等天體進行探測,這更讓我們認識到了宇宙的浩瀚。

在1.6億公里外的火星表面上,NASA的好奇號火星車拍攝到了這么一張照片:

可以看到火星天空中有一顆星星,這就是好奇號所來自的星球——地球,這也是全人類在宇宙中唯一賴以生存的家園。在這顆小小的星點上,人類還發射了能夠擺脫太陽引力束縛的星際飛船,其中最著名的當屬NASA的旅行者1號。

44年前,旅行者1號發射升空,它的首要目標是前去探測木星,然后是土星、天王星與海王星。因為這些巨行星的百年一遇排列方式,可以讓旅行者1號順路一次性造訪它們。

原本計劃中還要繼續探測天王星和海王星,但旅行者1號為了臨時觀測神秘的土衛六,臨時改變了軌道,使其最終離開黃道面,沒能繼續造訪后面的兩大冰巨行星(旅行者2號后來完成了這項任務)。 

不過,借助于木星和土星的引力,旅行者1號被加速到足夠快的速度,達到了飛出太陽系的逃逸速度,從此它踏上了一條“不歸路”。在旅行者1號離開八大行星的范圍后,它在黃道面上方拍下了最后這一張引發人類深思的照片:

上圖中的暗淡星點正是我們的地球,這比在火星上拍攝到的地球要更暗更小得多。旅行者從60億公里(相當于40倍日地距離)之外回望,地球在照片中的大小僅為0.12個像素。

地球仿佛飄浮在太空中的一粒塵埃,如此的渺小,如此的不起眼。但不可思議的是,這顆“塵埃”上竟存在著成百上千萬種生命,你我都在那里,那些早已逝去的人也都曾在這顆藍色星球上生活過。

在這顆“塵埃”的周圍,是無窮無盡的黑暗空間,地球仿佛隨時要被吞沒。從這樣的角度來看地球,無疑讓我們感到更加謙卑,更加珍視這顆藍色的星球,她是生命的綠洲,我們至今也沒有找到第二個這樣的星球。

如今,旅行者1號還在不斷飛入未知的空間中,它現在已經飛到了231.1億公里之外,成為距離地球最遠的人造物體。未來,旅行者1號將會一往無前,飛向浩瀚的銀河系空間中。

離開太陽系后,才會更加知道宇宙之大。與宇宙中的龐然大物相比,太陽也顯得十分微小,例如,冬季夜空中很容易看到的獵戶座參宿四,這顆恒星的半徑達到了5.3億公里,相當于太陽半徑的764倍,一個參宿四中可以裝下4.4億個太陽。

已知最大的恒星——斯蒂芬森2-18,更是大到難以想象的程度。它的半徑高達14.96億公里,相當于日地距離的10倍。一個斯蒂芬森2-18能夠裝下99.3億個太陽,或者1.29億億個地球。如果把斯蒂芬森2-18放在太陽系中心,它的最外層差不多在土星軌道的外側。

雖然斯蒂芬森2-18大到超乎想象,并且光度還高達太陽的43萬倍,但我們無法用肉眼看到這顆恒星,因為它離地球實在太遠了,距離可達1.89萬光年。在如此遙遠的直線距離中,可以并排放下5977萬個斯蒂芬森2-18,或者14萬億個地球。

但放眼銀河系,斯蒂芬森2-18也是微不足道的存在。整個銀河系的盤面直徑估計高達18萬光年,其中至少包含1000億顆恒星。即便是銀河系,也不過是宇宙中的一座“小島”。

如上圖所示,圖中的每個亮點都是一個星系,一共有10萬個星系,這就是跨度高達5.2億光年的拉尼亞凱亞超星系團,我們的銀河系處在其中的一個角落里。

但宇宙的浩瀚還遠不止于此。在96億光年外,還有一個綿延100億光年的巨型宇宙結構:武仙-北冕座長城。如果繼續向外,一直到465億光年外,將會到達我們所能觀測到的宇宙邊緣。

不過,465億光年也遠不是宇宙的最終疆界。不可觀測的宇宙部分極為巨大,估計至少是20萬億光年。整個宇宙的大小比我們想象中大得多,甚至可能是無限大,宇宙盡頭也許根本就不存在。

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