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地球上食量最大的動物:一天狂吃80000個“漢堡”,消耗5000萬卡路里

2021-11-10  徐德文科...
    我見過的最厲害的一位朋友,每次都會吃一份麥當勞巨無霸套餐,外加一個巨無霸漢堡,一份雞塊,一份雞翅;我自己則只能點一份安格斯牛堡套餐,全部吃完胃都要不舒服半天。
    而海洋里也有一種動物,一天就要消耗5000萬卡路里的食物,相當于70000到80000個漢堡,而當它死亡的時候,更是周圍一大片海洋中幾乎所有生物的盛宴狂歡,這種動物就是須鯨,包括座頭鯨和藍鯨等物種。

    一頭須鯨就是一座和波音737客機差不多大的巨型磷蝦加工廠,而在人類上世紀1910年工業化大肆捕鯨之前,環繞南極的南冰洋周圍,曾有超過100萬“架”這種波音737大小的磷蝦加工廠在這里“開工”,加工磷蝦,排出糞便,為浮游植物施肥,喂養新的磷蝦,周而復始,維持著欣欣向榮的南冰洋生物圈。
    然而在短短50多年的時間里,工業化捕鯨就殺死了南冰洋90%的大型鯨魚,往日磷蝦沸騰,鯨魚競相噴出水柱的喧囂海面,現在已波瀾不驚,即使在國際社會禁止捕鯨幾十年后的今天,很多經常去南極,甚至達到幾十次的人,都不曾在南冰洋看到過一頭藍鯨了。
    你可能就會想,那南冰洋豈不是成了磷蝦的天堂,它們就可以恣意繁殖,盡情享受鯨魚消失帶來的紅利了?但一項最新的研究卻得出了截然相反的結論,南極磷蝦不但沒有大肆擴大自己的種群,反而隨著鯨魚的大量消失,自己也日漸稀少。這個結論實在太匪夷所思,為什么會發生這種似乎違背常識的現象呢?
    這項研究近日發表在《自然》雜志,來自斯坦福大學霍普金斯海洋站Goldbogen實驗室。科學家們制造了一種被稱為鯨魚iPhone的特殊設備,由GPS、相機和測量工具組成,想辦法將它們安裝到了300多頭須鯨的身上,可以記錄鯨魚的喂食情況,再加上無人機估測的鯨魚嘴巴大小,科學家們可以借此估計鯨魚的食量。
    根據科學家們的研究,這些海洋巨無霸真的就是磷蝦絞肉機,一頭藍鯨每天要沖進磷蝦群200次,座頭鯨更高達500次,計算出來的結果則表明,它們的饕餮胃口此前被大大地低估了!根據這項研究,須鯨每天攝入的食物是此前研究的3倍左右,一些鯨魚每天的攝食量更高達10到20噸,其熱量在2000到5000萬卡路里之間,相當于70000到80000個巨無霸漢堡。
    你可能還沒有什么概念,回頭說說我文章開頭提到的那位朋友,一頓吃兩個巨無霸漢堡,其它雞翅、薯條、雞塊再算一個,一共三個,假如他可以活80歲,從10歲開始就每日三餐都這樣吃漢堡,終其一生也吃不到80000個。一頭須鯨一天的食量就相當于一個人一生消耗的巨無霸漢堡量,簡直太恐怖了!可以說是地球上當之無愧的食量最大的動物。當然,鯨魚一天的食量很可能遠遠超過一個人一生吃的巨無霸——一個人真要這樣吃,他的一生恐怕會極為短暫。
    這個數據表明,在上世紀初人類開始大規模捕殺鯨魚前,南冰洋的磷蝦數量必須是現在的5倍左右,才能養活如此多的鯨魚。這意味著隨著鯨魚數量的大量減少,南極磷蝦的數量也急劇減少了,這究竟是怎么一回事呢?
    科學家們認為,鯨魚在海洋生態系統中扮演著極為復雜的角色,南冰洋因為存在大量被稱為浮游植物的微型藻類,是地球上生產力最高的生態系統之一。而浮游植物是磷蝦、小魚和甲殼類動物的重要食物來源,這些動物又被鯨類、鳥類和其它魚類食用,形成了一個復雜的食物圈。
    但鯨魚是其中最重要的一環,它們吃掉大量磷蝦,排出含鐵的糞便,將豐富的營養散布到海面附近,促成了浮游植物的生長,周而復始地喂養磷蝦,形成欣欣向榮的生物鏈。而人類大量捕殺鯨魚后,鐵的回收急劇減少,導致浮游植物營養匱乏,因而磷蝦的數量也大大減少了。根據這項研究,上世紀工業捕撈前鯨魚每年可回收12000噸鐵,而現在只有1200噸。
    根據其它研究,目前南冰洋的南極磷蝦共有約5億噸的生物質能,大約是地球上全體人類的兩倍,每年約有一半會被須鯨等動物吃掉,人類每年也會捕撈15到20萬噸——和須鯨的胃口比起來完全不值一提。這意味著20世紀初的時候,南冰洋可能曾有著25億噸的磷蝦——可能遠遠超過了地球上任何一種動物。
    不過也有科學不同意這項研究,認為鯨魚不是海洋生態系統中鐵的最大回收者,最大的是浮游動物和其它小動物,鯨魚的回收可能是微不足道的。

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